Cos'è il dolore neuropatico?

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Quando il sistema sensoriale è colpito da lesioni o malattie, i nervi all'interno di quel sistema non possono funzionare correttamente per trasmettere sensazioni e sensazioni nel cervello. Questo spesso contribuisce ad una sensazione di intorpidimento o mancanza di sensibilità. Tuttavia, in alcuni casi, quando questo sistema è danneggiato, le persone possono provare dolore nell'area colpita.

Il dolore neuropatico non inizia bruscamente o si risolve rapidamente; è un il dolore cronico condizione che porta a sintomi dolorosi persistenti. Per la maggior parte delle persone, l'intensità dei loro sintomi può aumentare e diminuire durante il giorno. Anche se il dolore neuropatico dovrebbe essere correlato a problemi di salute dei nervi periferici, come la neuropatia causata da diabete o stenosi spinale, le lesioni al cervello o al midollo spinale possono anche portare a dolore neuropatico cronico. Il dolore neuropatico viene anche definito dolore nervoso.

Il dolore neuropatico può essere contrastato con il dolore nocicettivo. Il dolore neuropatico non si sviluppa in nessuna circostanza specifica o stimolo esterno, ma piuttosto i sintomi si verificano semplicemente perché il sistema nervoso potrebbe non funzionare di conseguenza. In effetti, gli individui possono anche provare dolore neuropatico anche quando la parte del corpo dolorante o ferita non è effettivamente lì. Questa condizione è chiamata dolore dell'arto fantasma, che può verificarsi nelle persone dopo che hanno avuto un'amputazione.

Il dolore nocicettivo è generalmente acuto e si sviluppa in risposta a una circostanza specifica, ad esempio quando qualcuno subisce un infortunio improvviso, come battere un dito con un martello o estirpare un dito quando si cammina a piedi nudi. Inoltre, il dolore nocicettivo tende ad andare via una volta guarito il sito interessato. Il corpo contiene cellule nervose specializzate, note come nocicettori, che rilevano stimoli nocivi che potrebbero danneggiare il corpo, come il caldo o il freddo estremo, la pressione, il pizzicamento e l'esposizione a sostanze chimiche. Questi segnali di avvertimento vengono quindi passati lungo il sistema nervoso al cervello, causando dolore nocicettivo.

Quali sono i fattori di rischio per il dolore neuropatico?

Qualsiasi cosa che contribuisca a una mancanza di funzione all'interno del sistema nervoso sensoriale può portare a dolore neuropatico. Pertanto, i problemi di salute dei nervi della sindrome del tunnel carpale o condizioni simili possono scatenare il dolore neuropatico. Il trauma, con conseguente lesione dei nervi, può portare a dolore neuropatico. Altre condizioni che potrebbero predisporre le persone a sviluppare il dolore neuropatico includono: diabete, carenze vitaminiche, cancro, HIV, ictus, sclerosi multipla, herpes zoster e persino alcuni trattamenti contro il cancro.

Quali sono le cause del dolore neuropatico?

Ci sono molte cause da cui gli individui possono sviluppare dolore neuropatico. Ma a livello cellulare, una spiegazione è un aumento del rilascio di alcuni recettori che indicano il dolore, insieme con una diminuita capacità dei nervi di modulare questi segnali, porta alla sensazione di dolore proveniente dalla regione colpita. Inoltre, nel midollo spinale, la regione che esercita segni dolorosi viene riorganizzata con corrispondenti cambiamenti negli ormoni e perdita di corpi mobili normalmente funzionanti. Quelle alterazioni provocano la percezione del dolore in assenza di stimolazione esterna. Nel cervello, la capacità di bloccare il dolore può essere influenzata da una lesione, come un ictus o un trauma. Col passare del tempo, si verifica un ulteriore danno cellulare e la sensazione di dolore continua. Il dolore neuropatico è anche correlato al diabete, all'assunzione cronica di alcol, a certi tumori, a carenza di vitamina B, a malattie, ad altre malattie correlate al sistema nervoso, a tossine e farmaci specifici.

Quali sono i sintomi del dolore neuropatico?

Contrariamente ad altre condizioni neurologiche, l'identificazione del dolore neuropatico può essere difficile. Tuttavia, possono essere presenti diversi segnali oggettivi. Gli operatori sanitari devono decifrare e tradurre un assortimento di parole che i pazienti usano per descrivere il loro dolore. I pazienti possono descrivere i loro sintomi come acuti, opachi, caldi, freddi, sensibili, pruriginosi, profondi, brucianti, tra una varietà di altri termini descrittivi. Inoltre, alcuni pazienti possono avvertire dolore attraverso il tocco leggero o la pressione.

Nello sforzo di aiutare a identificare la quantità di dolore che i pazienti potrebbero subire, vengono spesso utilizzate diverse scale. Ai pazienti viene chiesto di valutare il dolore secondo una scala visiva o un grafico numerico. Esistono molti esempi di scale del dolore, come quello illustrato di seguito. Spesso, le immagini di volti che raffigurano una varietà di livelli di dolore possono essere utili quando le persone hanno difficoltà a descrivere la quantità di dolore che stanno vivendo.

Dolore cronico e salute mentale

Per molti, l'impatto del dolore cronico non può essere limitato al dolore; può anche influenzare negativamente il loro stato mentale. Nuovi studi di ricerca condotti da scienziati della Northwestern University di Chicago possono spiegare perché le persone che soffrono di dolore cronico soffrono anche di problemi di salute apparentemente non correlati, come depressione, stress, mancanza di sonno e difficoltà di concentrazione.

La valutazione ha dimostrato che le persone con dolore cronico mostrano diverse regioni del cervello che sono sempre attive, in particolare l'area associata a umore e attenzione. Questa azione continua rimuove le connessioni nervose dal cervello e lascia chi soffre di dolore cronico a maggior rischio di problemi psicologici. I ricercatori hanno suggerito che ottenere costantemente segnali di dolore potrebbe comportare un ricablaggio mentale che influisce negativamente sulla mente. Il ricablaggio costringe il loro cervello a dedicare risorse mentali in modo diverso per affrontare le attività quotidiane, dalla matematica, al richiamo di una lista della spesa, al sentirsi felici.

La connessione dolore-cervello è stata ben registrata, almeno aneddoticamente, e molti operatori sanitari affermano di aver visto in prima persona il modo in cui lo stato mentale del paziente può andare in discesa quando sopportano il dolore cronico. Fraintendimenti circa la connessione dolore-cervello possono essere emersi dalla mancanza di prove che il dolore ha un'influenza misurabile e duratura sul cervello. I ricercatori si aspettano che, con ulteriori ricerche sui meccanismi di come il dolore cronico rende le persone più suscettibili ai disturbi dell'umore, le persone avranno la capacità di gestire meglio il loro benessere generale.

Cultura e dolore cronico

Molte cose contribuiscono al modo in cui sperimentiamo ed esprimiamo dolore, tuttavia, è stato anche recentemente suggerito dai ricercatori che la cultura si rapporta direttamente all'espressione del dolore. La nostra educazione e valori sociali influenzano il modo in cui esprimiamo il dolore e anche la sua natura, intensità e lunghezza. Tuttavia, queste variabili non sono così ovvie come i valori socio-psicologici, come l'età e il sesso.

La ricerca afferma che il dolore cronico è un processo multiforme e la concomitante interazione tra fattori fisiopatologici, cognitivi, affettivi, comportamentali e socioculturali riassume ciò che viene definito come l'esperienza del dolore cronico. È emerso che il dolore cronico è vissuto in modo diverso tra i pazienti di varie culture ed etnie.

Alcune culture incoraggiano l'espressione del dolore, in particolare nel Mediterraneo meridionale e in Medio Oriente. Altre persone lo sopprimono, come nelle molte lezioni ai nostri bambini sul comportarsi coraggiosamente e non piangere. Il dolore è riconosciuto come parte dell'esperienza umana. Siamo propensi ad assumere che la comunicazione sul dolore attraversi senza soluzione di continuità i confini culturali. Ma le persone che soffrono sono soggette ai modi in cui le loro civiltà li hanno addestrati a sperimentare ed esprimere dolore.

Entrambe le persone nel dolore e gli operatori sanitari hanno difficoltà a comunicare il dolore oltre i confini etnici. In una questione come il dolore, in cui una comunicazione efficace può avere implicazioni di vasta portata per l'assistenza medica, la qualità della vita e potenzialmente la sopravvivenza, il ruolo della cultura nella comunicazione del dolore rimane sottovalutato. Il dolore persistente è un incontro multidimensionale, composito formato da intrecci e co-influenzanti fattori biologici e psicosociali. Conoscere il culmine di questi fattori è fondamentale per comprendere le differenze della sua manifestazione e gestione.

Come viene diagnosticato il dolore neuropatico?

La diagnosi del dolore neuropatico si basa sulla valutazione aggiuntiva della storia di un individuo. Se si sospetta un danno nervoso sottostante, l'analisi dei nervi e il test possono essere giustificati. Il mezzo più comune per valutare se un nervo è ferito o meno sta usando la medicina elettrodiagnostica. Questa sottospecializzazione medica utilizza tecniche di studi di conduzione nervosa con elettromielografia (NCS / EMG). La valutazione clinica può mostrare evidenza di perdita di lavoro e può includere la valutazione del tocco leggero, la capacità di differenziare il dolore sordo e la capacità di discernere la temperatura, così come la valutazione della vibrazione.

Dopo aver completato un esame clinico approfondito, è possibile pianificare l'analisi elettrodiagnostica. Questi studi sono condotti da neurologi e fisiatri appositamente formati. Se si sospetta la neuropatia, una ricerca per cause reversibili dovrebbe essere compiuta. Questo può includere la funzione del sangue per carenze vitaminiche o problemi alla tiroide e studi di imaging per escludere una lesione strutturale che interessa il midollo spinale. A seconda dei risultati di questo test, potrebbe esserci un mezzo per diminuire l'intensità della neuropatia e possibilmente ridurre il dolore che un paziente sta vivendo.

Purtroppo, in molte condizioni, persino un buon controllo della causa sottostante della neuropatia non può invertire il dolore neuropatico. Questo è comunemente visto in pazienti con neuropatia diabetica. In rari casi, ci possono essere segni di cambiamenti nel modello di crescita della pelle e dei capelli in una regione colpita. Queste alterazioni possono essere associate a cambiamenti nel sudore. Se presenti, questi cambiamenti possono aiutare a identificare la probabile presenza di dolore neuropatico correlato a una condizione nota come sindrome da dolore regionale complesso.

Insight di Dr. Alex Jimenez

Il dolore neuropatico è una condizione di dolore cronico che è generalmente associata a danni diretti o lesioni al sistema nervoso o ai nervi. Questo tipo di dolore è diverso dal dolore nocicettivo o dalla tipica sensazione di dolore. Il dolore nocicettivo è una sensazione acuta o improvvisa di dolore che induce il sistema nervoso a inviare segnali di dolore subito dopo il trauma. Con il dolore neuropatico, tuttavia, i pazienti possono provare a sparare, bruciando il dolore senza alcun danno diretto o lesioni. Comprendere le possibili cause del dolore neuropatico del paziente rispetto a qualsiasi altro tipo di dolore, può aiutare gli operatori sanitari a trovare modi migliori per trattare le condizioni di dolore cronico.

Qual è il trattamento per il dolore neuropatico?

Vari farmaci sono usati nel tentativo di trattare il dolore neuropatico. La maggior parte di questi farmaci sono utilizzati off-label, il che significa che il farmaco è stato approvato dalla FDA per trattare diverse condizioni ed è stato quindi riconosciuto come vantaggioso per il trattamento del dolore neuropatico. Gli antidepressivi triciclici, come l'amitriptilina, la nortriptilina e la desipramina, sono stati prescritti per la gestione del dolore neuropatico per diversi anni.

Alcuni individui ritengono che questi possano essere molto efficaci nel dare loro sollievo. Altri tipi di antidepressivi hanno dimostrato di offrire sollievo. In alcuni pazienti sono stati utilizzati inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina, o SSRI, come paroxetina e citalopram e altri antidepressivi, come la venlafaxina e il bupropione. Un altro trattamento frequente del dolore neuropatico comprende farmaci anti-aisenzici, tra cui carbamazepina, fenitoina, gabapentin, lamotrigina e altri.

Nei casi acuti di neuropatia dolorosa che non rispondono ai broker di prima linea, i farmaci tipicamente utilizzati per trattare le aritmie cardiache possono essere di qualche beneficio; tuttavia, questi possono portare a significativi effetti collaterali e spesso devono essere monitorati attentamente. I farmaci applicati direttamente sulla pelle possono offrire un beneficio modesto a quello percepibile per alcuni pazienti. Le forme comunemente usate includono la lidocaina (in patch o in gel) o la capsaicina.

Il trattamento del dolore neuropatico dipende dalla causa sottostante. Se la causa è reversibile, i nervi periferici possono rigenerarsi e il dolore diminuirà; tuttavia, questa riduzione del dolore può richiedere diversi mesi o anni. Molte altre opzioni di trattamento alternative, tra cui la cura chiropratica e la terapia fisica, possono anche essere utilizzate al fine di alleviare la tensione e lo stress lungo i nervi, contribuendo in definitiva a migliorare i sintomi dolorosi.

Qual è la prognosi per il dolore neuropatico?

Molte persone con dolore neuropatico sono in grado di ottenere qualche misura di aiuto, anche quando il loro dolore persiste. Sebbene il dolore neuropatico non sia pericoloso per un paziente, la presenza di dolore cronico può influire negativamente sulla qualità della vita. I pazienti con dolore cronico ai nervi potrebbero soffrire di privazione del sonno o disturbi dell'umore, inclusi depressione, ansia e stress, come precedentemente menzionato sopra. A causa dell'alopecia intrinseca e della mancanza di feedback sensoriale, i pazienti sono a rischio di sviluppare lesioni o infezioni o causare inconsapevolmente un'escalation di una lesione presente. Pertanto, è essenziale consultare immediatamente un medico e seguire le linee guida specifiche dirette da un operatore sanitario per sicurezza e prudenza.

Il dolore neuropatico può essere prevenuto?

Il modo migliore per prevenire il dolore neuropatico è evitare lo sviluppo o la progressione della neuropatia. Monitorare e cambiare le opzioni di stile di vita, compresa la limitazione dell'uso di alcool e tabacco; mantenere un peso sano per ridurre le possibilità di diabete, malattie degenerative delle articolazioni o ictus; e avendo una grande forma ergonomica al lavoro o quando praticano gli hobby per ridurre il rischio di lesioni da stress ripetitivo sono strategie per diminuire la probabilità di sviluppare neuropatia e potenziale dolore neuropatico. Assicurati di consultare immediatamente un medico in caso di qualsiasi sintomo associato al dolore neuropatico per procedere con l'approccio terapeutico più appropriato. Lo scopo delle nostre informazioni è limitato alla chiropratica e alle lesioni e condizioni spinali. Per discutere l'argomento, non esitate a chiedere al Dr. Jimenez o contattaci a 915-850-0900 .

A cura di Dr. Alex Jimenez

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Mal di schiena è una delle cause prevalenti di disabilità e giornate perse al lavoro in tutto il mondo. Di fatto, il dolore alla schiena è stato attribuito come la seconda ragione più comune per le visite di un medico, superata solo dalle infezioni delle alte vie respiratorie. Circa il 80 percento della popolazione sperimenterà qualche tipo di dolore alla schiena almeno una volta nel corso della vita. La colonna vertebrale è una struttura complessa composta da ossa, articolazioni, legamenti e muscoli, tra gli altri tessuti molli. A causa di ciò, lesioni e / o condizioni aggravate, come dischi erniciati, può eventualmente portare a sintomi di mal di schiena. Le lesioni sportive o gli incidenti automobilistici sono spesso la causa più frequente di mal di schiena, tuttavia a volte il più semplice dei movimenti può avere risultati dolorosi. Fortunatamente, le opzioni di trattamento alternative, come la cura chiropratica, possono aiutare ad alleviare il mal di schiena attraverso l'uso di aggiustamenti spinali e manipolazioni manuali, in definitiva migliorando il sollievo dal dolore.

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