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Alcuni Ausili per l'udito Over-the-Counter sono efficaci

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Un pugno di "prodotti di amplificazione del suono personale" da banco e un costoso apparecchio acustico per aiutare le persone a raccogliere più parole in conversazione, riferiscono i ricercatori.

Mentre lo studio si svolgeva in una cabina del suono, "in questo ambiente controllato, alcuni di questi dispositivi hanno aiutato le persone con ipoacusia da lieve a moderata e un apparecchio acustico", ha detto l'autore dello studio Nicholas Reed. È audiologo presso la Johns Hopkins School of Medicine, a Baltimora.

Un cifra stimato di 16 degli americani ha difficoltà a sentire, e l'Istituto Nazionale degli Stati Uniti sulla Sordità e altri disturbi della comunicazione stima che quasi 30 milioni di persone potrebbero trarre beneficio dagli apparecchi acustici.

Ma gli apparecchi acustici possono costare migliaia di dollari e Medicare non li copre, hanno osservato i ricercatori.

"Gli apparecchi acustici sono dispositivi medici regolamentati e dovrebbero essere tutti in grado di aiutare qualcuno con problemi di udito", ha detto Reed. "Anche se non tutti gli apparecchi acustici sono uguali, dovrebbero essere tutti in grado di soddisfare questo requisito minimo di rendere il suono più forte alle frequenze appropriate e con una distorsione minima".

Al contrario, i prodotti di amplificazione del suono personale, disponibili nei negozi e online, non sono regolamentati e non possono essere commercializzati come apparecchi acustici. La Food and Drug Administration degli Stati Uniti dice che dovrebbero essere usati da persone senza problemi uditivi per aiutarli a sentire suoni lontani. I dispositivi si adattano o circondano l'orecchio e utilizzano la tecnologia Bluetooth.

La gente usa i dispositivi come apparecchi acustici, tuttavia, ha detto Todd Ricketts, vice presidente di studi di laurea con il dipartimento di udienza e di discorso nel Vanderbilt University Medical Center di Nashville. Ma questi prodotti tendono ad essere meno tecnologicamente avanzati rispetto agli apparecchi acustici, anche se alcuni offrono funzioni avanzate.

Dovresti uscire e comprare uno dei dispositivi di amplificazione invece di ricevere un apparecchio acustico da un audioprotesista? Alcuni audiologi si rifiuteranno di adattarsi per uno, e il governo degli Stati Uniti non li considera appropriati per le persone con problemi di udito.

Per lo studio, i ricercatori hanno reclutato i pazienti 42 in una clinica di audiologia universitaria che aveva perdita dell'udito da lieve a moderata. Due terzi erano donne e la loro età media era 72.

In una cabina del suono, i partecipanti hanno ascoltato le frasi con il "discorso rumore di sottofondo" in sottofondo. I partecipanti hanno cercato di capire ciò che è stato detto senza assistenza per l'udito; mentre si utilizza un apparecchio acustico (che costa $ 1,910); e durante l'utilizzo di prodotti di amplificazione del suono personale acquistati online e presso una farmacia (uno era $ 30 e gli altri costano tra $ 270 e $ 350).

I ricercatori hanno misurato l'accuratezza media - la percentuale del tempo in cui i partecipanti hanno capito le frasi. Era 77 per cento senza apparecchi acustici, 88 per cento con l'apparecchio acustico e 81 per 87 per cento con quattro dei dispositivi di amplificazione (Sound World Solutions CS50 +, Soundhawk, Etymotic Bean e Tweak Focus).

"I risultati suggeriscono che i dispositivi sono tecnologicamente e oggettivamente in grado di migliorare la comprensione del parlato nelle persone con perdita uditiva", ha detto Reed.

Un quinto dispositivo di amplificazione, il $ 30 MSA 30X Sound Amplifier, ha segnato il peggio, con un livello di precisione medio di 65 per cento, hanno riferito i ricercatori. Reed ha detto che il dispositivo ha causato distorsioni.

Reed ha aggiunto che i risultati suggeriscono che sia gli apparecchi acustici che i dispositivi di amplificazione dovrebbero essere regolati e disponibili da banco. In quel caso, ha detto, "la FDA avrebbe fissato standard tecnici per tutti questi dispositivi".

Per ora, ha affermato, gli adulti con perdita dell'udito lieve o moderata potrebbero voler considerare l'uso di uno dei dispositivi e consultare un audiologo se necessario per adeguarlo.

Ricketts ha avvertito che "il lato negativo di provarli o ordinarli è che potrebbero non essere appropriati. Le persone non sono molto brave nell'autodiagnosi di quanta perdita di udito hanno ".

Ecco dove un audiologo potrebbe essere utile, ha detto, ma alcuni non venderanno questi dispositivi.

Lo studio è stato pubblicato nel numero di luglio 4 del Journal of American Medical Association.

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