Gli anziani affrontano cospicui costi per molte creme per la pelle generica

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I prezzi per gli steroidi topici generici per trattare le condizioni della pelle come eczemi e psoriasi sono in aumento e molti seniori potrebbero pagare di più per i farmaci generici rispetto alle versioni di marca, trova uno studio statunitense.

I ricercatori hanno confrontato i costi medici in tasca e la spesa di Medicare, il programma sanitario statunitense per persone 65 e anziani, per diversi corticosteroidi topici prescritti in comunione che sono stati utilizzati da decenni per trattare un'ampia varietà di condizioni cutanee infiammatorie.

Medicare Part D, programma di beneficenza per la droga, ha speso $ 2.3 miliardi sugli steroidi topici tra 2011 e 2015, ha rilevato lo studio. Durante questo periodo, le spese sono aumentate del 227 per cento mentre il numero delle prescrizioni è aumentato solo del 37 per cento.

Se i medici avessero prescritto la versione più economica quando una varietà di opzioni altrettanto efficaci erano disponibili, Medicare avrebbe potuto risparmiare $ 944.8 milioni, i ricercatori calcolano.

I pazienti potrebbero aver risparmiato molto; la spesa annuale per anziani per gli steroidi topici è cresciuta da $ 41.4 milioni a $ 101.8 milioni, 146 per cento, durante il periodo di studio.

"I pazienti spesso hanno difficoltà a pagare i loro farmaci e molti pazienti su Medicare sono in pensione e con redditi fissi", ha detto l'autore dello studio senior Dr. Arash Mostaghimi, ricercatore di dermatologia presso la Harvard Medical School e Brigham and Women's Hospital di Boston.

"Pagare un supplemento per i loro farmaci può significare andare senza altri farmaci o qualche volta cibo", ha detto Mostaghimi per email.

I generici hanno rappresentato quasi il 98 per cento della spesa totale sugli steroidi topici durante il periodo di studio, i ricercatori riferiscono JAMA Dermatologia.

In teoria, i farmaci generici dovrebbero entrare sul mercato dopo che le versioni di marca perdono la protezione dei brevetti statunitensi e contribuiscono a ridurre i prezzi aumentando la concorrenza. Lo studio dei costi di steroidi attuali, tuttavia, offre uno sguardo a una realtà molto più complessa e confusa.

Per lo studio, i ricercatori hanno esaminato i costi per le droghe raggruppate sulla potenza, o quanto il farmaco è miscelato negli oli e creme. Ordinavano droghe in cinque classi, una delle quali era la più potente e cinque erano la potenza più debole.

I costi sono cresciuti al tasso più lento, 23 per cento, per gli steroidi più deboli, ha rilevato lo studio. Al contrario, i costi sono aumentati di più, 604 in generale, per il gruppo più potente di steroidi.

All'interno di questo gruppo di steroidi più potenti, il più ripido aumento dei costi medi di utilizzazione è stato per clobetasol propionato (Temovate), utilizzato per trattare prurito e infiammazione da problemi cutanei causati da reazioni allergiche, eczema e psoriasi. Durante lo studio, i costi degli utenti di questo farmaco sono saliti di oltre il 605 per cento.

I limiti dello studio includono la mancanza di dati su alcuni sconti dei produttori di farmaci che potrebbero aiutare a ridurre i costi, osservano gli autori. I ricercatori inoltre non sapevano se i medici avevano determinati motivi clinici per la scelta di versioni specifiche di medicinali simili.

Tuttavia, lo studio mostra che i medici già vedono tutto il tempo: che questi costi spesso richiedono un costo per i pazienti, ha dichiarato il dottor Joslyn Kirby, autore di un ricercatore e di un dottorato di dermatologia presso il Penn State Hershey Medical Center.

Una sfida per i medici è che non sempre riescono a vedere quali diversi steroidi di potenza simile costano quando prescrivono i farmaci, perché non si tratta di cartelle cliniche elettroniche, ha affermato Kirby via email.

"Chiedo ai miei pazienti di contattarmi e farmi sapere se il farmaco che ho prescritto durante l'appuntamento è troppo costoso quando vanno in farmacia", ha aggiunto Kirby. "Ho bisogno che i miei pazienti sappiano che va bene dirmi che qualcosa è troppo costoso, perché posso lavorare con il nostro staff per trovare un'alternativa o una soluzione".

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