Categorie: Benessere

I batteri del budello possono aiutare a spiegare i vantaggi dell'allattamento al seno

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L'allattamento al seno è da tempo legato a una varietà di benefici per la salute nei bambini e un nuovo studio suggerisce che i batteri trasferiti dalle madri ai loro lattanti potrebbero essere almeno in parte responsabili.

I ricercatori si sono concentrati su ciò che è noto come il microbioma, o tutti i batteri, virus e funghi che vivono dentro e sul corpo. Hanno testato le coppie 107 madre-bambino per gli organismi sul seno delle donne e nel loro latte, e hanno anche esaminato le feci dei bambini come un modo per determinare quali tipi di organismi erano presenti nel microbioma intestinale del bambino.

Mentre hanno trovato diversi tipi di batteri nel latte, nel tessuto mammario e nelle feci, i ricercatori hanno anche riscontrato che le comunità microbiche intestinali dei bambini combaciavano con i batteri nel latte materno e sulla pelle della madre molto più di quanto assomigliasse ai campioni di altre donne nello studio .

Ciò suggerisce che il latte di ciascuna madre era un importante contributo al microbioma intestinale del suo stesso bambino.

"Siamo stati in grado di dimostrare che ci sono batteri nel latte e che questi batteri potrebbero essere rintracciati nei batteri nelle feci infantili", ha detto l'autrice dello studio, dott.ssa Grace Aldrovandi, capo della divisione delle malattie infettive all'ospedale pediatrico di Mattel presso l'Università di California, Los Angeles.

"Questo supporta l'ipotesi che i microbi del latte sono un meccanismo attraverso il quale l'allattamento al seno offre benefici", ha detto Aldrovandi via e-mail.

I pediatri raccomandano che le madri allattano esclusivamente i bambini fino ad almeno 6 mesi perché sono legate a un rischio ridotto per i neonati di infezioni dell'orecchio e delle vie respiratorie, sindrome della morte improvvisa del lattante, allergie, obesità infantile e diabete.

Anche le madri possono trarre beneficio, con periodi di allattamento al seno più lunghi legati a minori rischi di depressione, deterioramento osseo e alcuni tumori.

Sulla base di test di laboratorio su batteri trovati nel latte, sulla pelle e sulle feci nello studio corrente, i ricercatori hanno stimato che i bambini che hanno ricevuto almeno il 75 della loro nutrizione dal latte materno durante il primo mese di vita hanno ricevuto circa il 28 percento dei loro batteri intestinali dal latte della madre. Questi bambini hanno anche ottenuto circa il 10 percento dei loro batteri intestinali dalla pelle della madre e il 62 per cento da fonti che i ricercatori non hanno determinato.

Più i bambini sono stati allattati, più la loro comunità batterica dell'intestino è cambiata per assomigliare a quella trovata nel latte materno.

E nei bambini che ricevevano più della loro alimentazione esclusivamente dall'allattamento al seno, le comunità microbiche erano leggermente più diversificate in generale e predominavano diversi microbi rispetto ai bambini che allattavano meno.

Una limitazione dello studio è che i ricercatori non hanno valutato le origini dei batteri del latte materno o di altre comunità batteriche dalla madre che potrebbero aver contribuito al microbioma intestinale del bambino, notano gli autori. Né hanno valutato alcun effetto sulla salute dei bambini in base alle differenze nei loro microbiomi.

Tuttavia, i risultati si basano su ricerche precedenti che suggeriscono che il microbioma intestinale infantile è diverso per i bambini allattati al seno e nutriti con formule, ha detto il dott. Alexander Khoruts, ricercatore dell'Università del Minnesota a Minneapolis che non è stato coinvolto nello studio.

"Abbiamo sempre pensato che la maggior parte di questi microbi provenisse dalla madre", ha detto Khoruts per email. "Hanno scoperto che l'allattamento al seno è la principale fonte di trasferimento microbico durante i primi mesi di vita, e penso che lo studio fornisca prove a sostegno delle attuali raccomandazioni di allattamento esclusivo per i primi sei mesi e continua l'allattamento ai mesi 12".

Molti fattori possono influenzare il microbioma intestinale del bambino, compreso l'allattamento al seno, se i bambini sono arrivati ​​per parto vaginale o chirurgico e l'uso di antibiotici, ha osservato Jose Clemente, un ricercatore in genetica e scienze genomiche presso la Icahn School of Medicine del Monte Sinai a New York.

"Gli effetti benefici dell'allattamento al seno sono ben noti, e questo studio fornisce ulteriori prove dimostrando che i batteri probiotici trovati nel latte materno possono essere trasferiti al bambino", Clemente, che non è stato coinvolto nello studio, ha detto via e-mail. "Ogni piccolo aiuto, quindi anche una certa quantità di latte materno può essere una fonte di batteri benefici per i bambini".

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