Malattia della guerra del Golfo legata ai cambiamenti nel microbioma

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Centinaia di migliaia di veterani della Guerra del Golfo Persico sono tornati a casa con sconcertanti problemi di salute che i medici non potevano spiegare. Ora, 25 anni dopo, la Gulf War Illness (GWI) continua a influenzare la percentuale di 25-32 dei veterani statunitensi 700,000 che hanno prestato servizio nella guerra 1990-1991.

La condizione è caratterizzata da sintomi quali cefalea cronica, difficoltà cognitive, stanchezza debilitante, dolore diffuso, problemi respiratori, problemi di sonno, problemi gastrointestinali e altre anomalie mediche non spiegate.

Venti anni di ricerca scientifica hanno tracciato questi sintomi alle esposizioni chimiche della Guerra del Golfo e ai farmaci assunti durante la distribuzione che avevano lo scopo di prevenire o contrastare queste esposizioni. Tuttavia, la stragrande maggioranza di questi studi si è concentrata sugli effetti neurologici, ma nessuno ha pienamente spiegato i percorsi del corpo che GWI utilizza per influenzare il cervello.

Adesso uno studio dell'Università della Carolina del Sud ha trovato un legame gastrointestinale che non solo aiuta a spiegare i problemi sanitari rivolti ai veterani, ma può anche indicare nuove opzioni di trattamento.

I ricercatori hanno scoperto che le sostanze chimiche, ecc., Che i veterani erano esposti a modificare il microbioma - i batteri che abitano l'intestino. Il microbiota interessato produce quindi endotossine che passano attraverso un rivestimento assottigliato dell'intestino (chiamato intestino che perde) e nel sangue dove circolano in tutto il corpo.

Questi composti innescano una risposta infiammatoria che, a sua volta, inizia numerose anomalie neurologiche comunemente osservate in GWI.

"Gli esseri umani e gli animali hanno tipi specifici di batteri che aiutano a sostenere i vari processi fisiologici, tra cui digestione, assorbimento, immunità e integrità intestinale, e quando fattori esterni modificano la composizione batterica nei nostri sistemi digestivi, abbiamo problemi", dice il ricercatore Saurabh Chatterjee. "L'obesità, la sindrome metabolica, la sindrome infiammatoria dell'intestino e le malattie del fegato sono già state collegate ai cambiamenti nella composizione batterica dell'intestino."

Lo studio ha mostrato che non solo le esposizioni alle cause sospette di GWI portano all'infiammazione negli intestini, ma portano anche all'infiammazione nel cervello.

"Di solito, l'intestino è molto selettivo nel lasciare solo alcuni elementi da ciò che mangiamo e beviamo nel nostro sangue - grazie a batteri buoni", ha spiegato Chatterjee. "Ma quando la composizione cambia a causa di un aumento di alcuni batteri cattivi, questo provoca un'interruzione del rivestimento mucoso delle pareti intestinali - portando più contenuti intestinali a perdite nel sangue".

Una volta nel sangue, le tossine viaggiano in tutto il corpo e colpiscono diversi organi, tra cui il cervello. Una volta nel cervello, le tossine provocano l'infiammazione e sintomi neurologici che gli studi precedenti hanno ampiamente legato alla GWI.

"Sappiamo che molte malattie come l'obesità, le malattie del fegato e la sindrome infiammatoria dell'intestino possono essere curate o almeno diminuite consumando batteri buoni, come i probiotici", ha detto Chatterjee. "Ora che questa connessione è stata stabilita, apre le porte a nuovi studi in cui i pazienti GWI assumono probiotici per un periodo di tempo più lungo e, si spera, vedono un miglioramento dei sintomi legati alla sindrome metabolica, disturbi gastrointestinali e forse anche neuroinfiammazione".

Recenti studi hanno indicato che i batteri intestinali hanno un impatto su una vasta gamma di problemi sanitari. I ricercatori UCLA hanno scoperto che i topi nutriti di batteri benefici hanno prodotto microbi noti per prevenire il cancro. I ricercatori hanno suggerito di ingerire probiotici come yogurt o integratori probiotici che potrebbero aiutare a prevenire lo sviluppo del cancro.

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