Categorie: Benessere

I cani aiutano i bambini ad affrontare lo stress

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Avere un cane da compagnia può offrire un prezioso sostegno sociale ai bambini quando sono stressati in base alle nuove ricerche statunitensi.

Condotta dall'Università della Florida, la convinzione comune che i cani da compagnia forniscano supporto sociale ai bambini è stata testata dal team utilizzando uno studio controllato randomizzato.

"Molte persone pensano che i cani da compagnia siano ottimi per i bambini, ma gli scienziati non sono sicuri se è vero o come ciò accada", ha spiegato uno degli autori dello studio Darlene Kertes.

Per il loro studio la squadra ha esaminato i bambini 101 7-12 anni che avevano tutti un cane da compagnia.

Per esaminare lo stress dei bambini, i ricercatori hanno chiesto ai partecipanti di completare un compito di parlare in pubblico e un compito di aritmetica mentale, che simulano entrambi lo stress della vita reale nella vita dei bambini e sono noti per evocare sentimenti di ansia e aumentare il cortisolo, l'ormone dello stress.

Per misurare i livelli di campioni di cortisolo di saliva sono stati raccolti prima e dopo l'esperienza stressante.

I bambini furono assegnati casualmente ad uno di tre gruppi e dovevano completare i compiti stressanti con il loro cane presente per il sostegno sociale, con il loro genitore presente o senza alcun sostegno sociale.

I risultati hanno mostrato che i bambini che hanno completato le attività stressanti con il loro cane da compagnia avevano livelli più bassi di cortisolo e hanno riportato un livello di stress inferiore rispetto a coloro che hanno completato l'attività con un genitore per il supporto sociale o che non avevano alcun supporto sociale.

Tuttavia, il livello del cortisolo dipendeva anche dal modo in cui il bambino e il cane hanno interagito.

"I bambini che sollecitavano attivamente i loro cani a venire ad essere coccolati o accarezzati avevano livelli di cortisolo più bassi rispetto ai bambini che si impegnavano meno con i loro cani", ha detto Kertes, "Quando i cani aleggiavano intorno o si avvicinavano ai bambini da soli, tuttavia, il cortisolo dei bambini tendeva ad essere più alto."

Commentando il significato dei risultati, Kertes ha spiegato che "la mezza infanzia è un periodo in cui le figure di sostegno sociale dei bambini si stanno espandendo oltre i loro genitori, ma le loro capacità emotive e biologiche di affrontare lo stress stanno ancora maturando".

"Poiché sappiamo che imparare ad affrontare lo stress durante l'infanzia ha conseguenze per tutta la vita per la salute emotiva e il benessere, dobbiamo capire meglio cosa funziona per tamponare quelle risposte allo stress all'inizio della vita".

I risultati possono essere trovati online pubblicati nel diario Sviluppo sociale. 

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