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Il giovane sangue potrebbe aumentare i cervelli d'invecchiamento?

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Un nuovo studio suggerisce che il sangue giovane può contenere indizi su una "fonte di giovinezza" per cervelli più anziani.

I ricercatori dicono che il sangue dai cordoni ombelicali umani sembra aver contribuito a invertire la perdita di memoria nei topi di invecchiamento.

I risultati suggeriscono che qualcosa nel sangue giovane è importante nel mantenere l'acuità mentale.

Nessuno, tuttavia, sta dicendo che il sangue del cordone ombelicale potrebbe essere una pallottola magica contro l'Alzheimer o altre forme di demenza.

Per uno, tutti gli effetti osservati nei roditori anziani possono non riuscire a tradursi negli esseri umani.

Invece, i risultati potrebbero preparare il terreno per nuovi farmaci che mirano al processo di demenza, ha detto l'autore principale dello studio Joseph Castellano. È un istruttore di neurologia alla Stanford University School of Medicine.

"Parte di ciò che rende questo entusiasmante è che suggerisce che c'è più comunicazione tra sangue e cervello di quanto pensassimo", ha detto Castellano.

Lo studio si basa su precedenti lavori dello stesso team di Stanford. Là, i ricercatori hanno scoperto che i vecchi topi di laboratorio hanno beneficiato di infusioni di plasma (la parte liquida del sangue) da giovani topi.

In particolare, i vecchi topi hanno mostrato miglioramenti nell'apprendimento e nella memoria. Questo è stato misurato dalla capacità di svolgere compiti come la navigazione di un labirinto o la costruzione di un nido.

Lo scopo del nuovo studio, ha affermato Castellano, era vedere se le iniezioni del plasma umano somministrato ai topi potrebbero avere effetti simili.

Risultò che lo fecero - almeno quando il plasma proveniva da cordoni ombelicali. Il plasma dei giovani adulti ha avuto meno impatto. E il plasma degli anziani, da 61 a 82, non ha avuto alcun beneficio.

Ciò ha portato a una domanda critica: che cos'è il sangue del cordone ombelicale che è speciale?

I ricercatori hanno trovato prove che potrebbe essere una proteina chiamata TIMP2. È presente ad alti livelli nel plasma del cavo, hanno detto, ma si declina con l'età.

Inoltre, le iniezioni di TIMP2 hanno giovato ai cervelli dei roditori più anziani nello stesso modo in cui lo faceva il plasma cordonale.

Castellano ha detto che era "sorprendente" che una singola proteina avesse tali effetti.

Ma, ha osservato, TIMP2 potrebbe essere "a monte" di molti processi biologici. Appartiene ad una famiglia di proteine ​​che regolano altre proteine ​​critiche. Queste proteine, a loro volta, hanno il compito di "sminuzzare" ancora più proteine ​​che esistono nella matrice che circonda le cellule del corpo.

Ma i ricercatori sanno poco su come TIMP2 agisce sul cervello, ha detto Castellano.

"Ora, abbiamo davvero bisogno di capire meglio cosa sta facendo nel cervello", ha detto. "Non stiamo dicendo che abbiamo trovato la proteina responsabile dell'invecchiamento cerebrale".

Il Dr. Marc Gordon è professore al Litwin-Zucker Center per la malattia di Alzheimer e disturbi della memoria all'Istituto Feinstein per la ricerca medica a Manhasset, NY

Ha convenuto che lo studio identifica un "target" di proteine ​​che dovrebbe essere ulteriormente studiato.

"Ma questo non sta dicendo che il sangue del cordone ombelicale è una cura per l'invecchiamento", ha sottolineato Gordon.

Ed è probabilmente irrealistico usare il sangue del cordone come trattamento per la demenza, ha detto Castellano.

Né si può prevedere se TIMP2 punterà i ricercatori verso nuovi farmaci per la demenza. I risultati in animali da laboratorio spesso non riescono a esplodere negli esseri umani.

Inoltre, ha detto Gordon, questo studio ha coinvolto topi che erano vecchi, ma non avevano un "modello animale" di Alzheimer. Questo si riferisce ai topi da laboratorio geneticamente modificati per avere una patologia cerebrale simile al morbo di Alzheimer.

"Ciò che questo potrebbe significare per le malattie umane è puramente speculativo", ha detto Gordon.

I farmaci per la malattia cerebrale legata all'età sono stati finora "elusivi", ha detto Castellano. I farmaci disponibili per i sintomi della demenza hanno effetti limitati e non possono impedire alla malattia di progredire.

"Siamo entusiasti", ha aggiunto Castellano, "riguardo a questa consapevolezza che ci sono proteine ​​presenti nel sangue che si evolvono nel corso della vita e possono influenzare la funzione cerebrale".

I risultati sono stati pubblicati aprile 19 in Natura.

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