Chiropratica può sintonizzare il cervello

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Nuovi studi sulla neuroscienza suggeriscono che la cura chiropratica influenza molto più del dolore al collo e al collo. Celeste McGovern indaga un nuovo corpo di prove che la manipolazione spinale migliora anche il tuo cervello.

Immaginate una convenzione che mescola i seminari di salute naturale all'avanguardia con l'atteggiamento di un tizio del surfista, l'entusiasmo di un dilettante e una buona misura del rock-n-roll live. Questo è il California Jam, che si è svolto a Costa Mesa nel mese di gennaio. Fatturato come "la più grande manifestazione sanitaria, benessere e chiropratica sul pianeta", è una riunione annuale di migliaia di praticanti alternativi prettamente alternativi che lavorano su tre piani di esposizioni, campionature di succhi detox, proteine ​​snack, caffè "antiproiettile" e vitamine.

C'è un buzz circa i test di urina per i metaboliti; le persone stanno parlando di disintossicazione cellulare e terapie di bilanciamento energetico, e stanno commerciando le regolazioni spinali su una fila di tavoli. All'interno dell'auditorium, un elenco di altoparlanti a testa intestata prende il palco per due giorni, ma uno dei biglietti più grandi disegna quest'anno è una figura relativamente sconosciuta: neurofisiologo e chiropratico Heidi Haavik, che pone un nuovo campo di ricerca su ciò che accade il cervello di una persona quando un chiropratico regola la loro colonna vertebrale.

"C'è molto di più alla cura chiropratica del dolore al collo e al collo e alle emicranie", afferma Haavik, che ha studiato la neuroscienza dopo aver conseguito la laurea in Chiropratica Nuova Zelanda e sta concentrando la sua attenzione sulla ricerca.

Fino ad ora, c'è stato un limite tra la ricerca pubblicata disponibile e la pratica. Una manciata di studi hanno dimostrato che la chiropratica funziona solo modestamente, ma in maniera sostanziale migliore rispetto alle droghe: ad abbattere il collo e il dolore alla schiena, 1 e può aiutare con l'emicrania, la malattia 2 e addirittura la pressione sanguigna misteriosamente inferiore 3 che, per 40 anni, disfunzione nel collo.

Ma la ricerca non è sufficiente a sostenere la sua posizione come il trattamento medico alternativo più popolare per più di un secolo, utilizzato da 30 milioni di persone negli Stati Uniti da soli ogni anno.

"La ricerca di Haavik può finalmente spiegare in modo scientifico i chiropratici che i risultati stupefacenti hanno nella pratica clinica", dice Ross McDonald, un chiropratico che pratica e presidente della Scottish Chiropractic Association.

Gli studi di neuroscienza esplorano il meccanismo sottostante di questi risultati: come la spina dorsale e il sistema nervoso centrale (CNS) sono interconnessi e "parlano" gli uni agli altri, e come la disfunzione nella colonna vertebrale può influenzare la salute e il benessere.

Uno degli studi di Haavik, pubblicato quest'anno nella rivista Scienze del cervello, ha esaminato l'effetto degli aggiustamenti chiropratici nei pazienti 28 con dolore "subclinico", quelli con una storia di dolore intermittente della schiena o del collo o rigidità per cui non sono stati mai trattati, ma che erano in pena il giorno dell'esperimento. All'esame, tutti avevano macchie tenue e movimenti articolari limitati nelle loro spine.

Rispetto alle regolazioni "sham", le regolazioni spinali chiropratiche di queste persone hanno indotto un'attività cerebrale significativamente maggiore, o "eccitabilità corticale" (che ha a che fare con i segnali neuro-elettrici prodotti quando i muscoli cerebrali o periferici sono stimolati), misurata dalla stimolazione magnetica transcranica (TMS), che utilizza campi magnetici per stimolare le cellule nervose nel cervello, nonché la forza muscolare del braccio e della gamba.

L'aumento della forza muscolare si è rivelato essere guidato dall'attività cerebrale derivante dalla manipolazione spinale e non da modifiche apportate al medico spinale. Questo offre una serie di possibilità per, ad esempio, recuperare la forza muscolare dopo le lesioni del sistema nervoso. Come ha concluso lo studio, "la manipolazione spinale può essere indicata" per i pazienti che hanno perso il tono muscolare, o stanno recuperando da un ictus o da una chirurgia ortopedica che colpisce i muscoli. Può anche essere di interesse per gli atleti che partecipano allo sport.4

Questi risultati hanno confermato uno studio 2015 che ha dimostrato che, a seguito di una sessione di aggiustamento chiropratico a spina dorsale, la forza muscolare della gamba volontaria nei partecipanti allo studio aumenta di 16 per cento, mentre le letture di attività elettrica dal muscolo misurato sono aumentate di quasi il 60 per cento. Ma più spettacolari, i ricercatori (dal Centro per la ricerca chiropratica in Nuova Zelanda) hanno scoperto un aumento del 45 per il percorso riflesso "drive" dal cervello al muscolo (indicatore della capacità del cervello di attivarlo). Al contrario, i partecipanti al controllo che hanno subito la regolazione dello smusso hanno effettivamente perso la forza e l'azionamento del cervello al muscolo misurato.5

Questa stessa squadra di Auckland, guidata da Haavik e da due colleghi, sta intraprendendo una ricerca innovativa che coinvolge la comunicazione del corpo-corpo nei pazienti affetti da stroke.6 Uno studio preliminare ha provato l'effetto di un unico aggiustamento chiropratico sui pazienti con ictus 12 e ha scoperto che ha aumentato la forza muscolare della gamba con una media di 64 per cento e l'azionamento del cervello all'arto di più di 50 per cento. Al contrario, entrambe le misure sono diminuite dopo le regolazioni dello sham nei controlli.

Di solito, non si aspetterebbe di vedere i muscoli a guadagnare forza dopo essere stato chiesto di resistere ripetutamente perché i muscoli diventano affaticati. Ora, che abbiamo la tecnologia per misurare oggettivamente un aumento della forza muscolare dopo un intervento, Haavik dice, questi risultati suggeriscono che "la cura chiropratica non solo previene l'affaticamento, ma rende i muscoli ancora più efficienti a produrre forza".

I potenziali risultati del nuovo studio potrebbero avere un impatto significativo sul ruolo della cura chiropratica nelle persone che hanno ridotto la funzione muscolare a seguito di ictus, dice.

Rischio di infortunio

Un interessante studio recente di Haavik e dei suoi colleghi ha esaminato specificamente l'impatto della chiropratica sul rischio di cadute tra le persone anziane.7

La caduta è una causa significativa della morte, del danno e della diminuzione della salute negli anziani, con circa il 30-40 per cento degli adulti più anziani che ancora vivono in modo indipendente affetti da almeno una caduta ogni anno o più quando invecchiano.

In questo studio controllato randomizzato, la metà del gruppo di persone residenti nella comunità 60, di età superiore a 65 e che vivevano a Auckland, hanno ricevuto 12 settimane di cure chiropratiche (due visite settimanali), mentre l'altra metà ha ricevuto la 'solita cura' non comprendeva di vedere un chiropratico.

I pazienti sono stati sottoposti a test sulla propria concezione (in questo caso la loro consapevolezza di dove è stata posizionata la loro articolazione della caviglia), la stabilità posturale e la capacità di elaborare informazioni "multi-sensoriali", un test di illusione flash indotto da suoni, usando luci lampeggianti e segnali acustici. Questo test viene utilizzato per monitorare il rischio di caduta, poiché misura quanto bene le persone possono elaborare due diversi tipi di stimoli alla volta. NUMX I partecipanti hanno anche ricevuto un test di funzione sensomotore, che ha misurato la loro capacità di muovere i piedi in risposta a un pannello che improvvisamente è illuminato sul pavimento, oltre a un questionario basato sulla loro qualità di vita percepita per la salute.

Durante le settimane 12 dello studio, il gruppo che riceveva cure chiropratiche ha mostrato un significativo miglioramento nel senso della posizione della caviglia, in modo che i loro cervelli siano stati accuratamente consapevoli di ciò che stava accadendo nei loro piedi; erano anche in grado di reagire e spostare il piede sul pannello illuminato sul pavimento più rapidamente che prima della cura chiropratica. Questi miglioramenti non sono stati osservati nel gruppo di controllo.

I pazienti chiropratici erano 13 per cento più in grado di riportare con precisione il numero corretto di lampi con il corrispondente numero di beep, il che significa che avevano abbassato il rischio di cadute.

Inoltre, alla fine dello studio, i partecipanti che avevano ricevuto la cura chiropratica hanno riportato un miglioramento migliorato del questionario qualità-2.4 rispetto ai controlli. 7

Il tuo cervello plastico

Haavik sta ora cercando di spiegare come la chiropratica raggiunga tutto questo e perché il ripristino del movimento corretto è in grado di influenzare così profondamente il cervello e la salute generale.

Il CNS, il cervello e il midollo spinale, e tutti i nervi al di là del CNS (il sistema nervoso periferico, o PNS) è una rete complessa che comprende altrettante 10 miliardi di cellule nervose (anche chiamate "neuroni") e 60 trilione sinapsi-minuscoli piccoli giunti tra i neuroni che mediano il "discorso" attraverso circuiti neurali altamente specializzati attraverso prodotti chimici chiamati "neurotrasmettitori". Infatti, i nervi si nutrono di ogni segmento della colonna vertebrale come fili di spaghetti e facilitano la comunicazione avanti e indietro con varie regioni del corpo.

Tutto quello che facciamo - dai nostri riflessi del motore di base alla nostra capacità di sperimentare pensieri e sentimenti astratti - si basa sulla precisione dei processi computazionali eseguiti da questi circuiti neurali del CNS e del PNS. A loro volta, essi dipendono dall'uso di sani sistemi eccitatori e inibitori.

Un neurone ottiene 'eccitato' quando viene 'parlato' ad alta voce, o stimolato, e questo invia un messaggio elettrico in una delle estensioni dei neuroni (chiamati "assoni"), permettendogli così di parlare con un'altra cellula nervosa rilasciando più neurotrasmettitori alle sinapsi.

Tale discorso si svolge tutto il tempo in quanto entrate provengono dai nostri sensi esterni (occhi, orecchie, bocca, naso e tocco), nonché attraverso una "mappa" interna della posizione dei muscoli e delle articolazioni nello spazio tridimensionale rispetto a l'un l'altro (proprioception), in quanto il cervello svolge le proprie decisioni e funzioni.

Contrariamente a decenni di dogma scientifico, un'onda recente di ricerca ha dimostrato che il cervello è in realtà adattabile al suo ambiente in continua evoluzione per tutta la vita. Lo fa facendo una scheda aggiornata sui suoi ingressi sensoriali e sulla sua mappa interna del sé. Questa capacità di adattamento è conosciuta come "plasticità neurale".

Haavik corrisponde alla plasticità del CNS ai sottili cambiamenti nel letto in un flusso scorrevole. "Non puoi mai davvero entrare nello stesso fiume due volte; l'acqua, le pietre e il fango del letto fluviale cambiano continuamente ", dice. Allo stesso modo, il tuo cervello sta cambiando con ogni pensiero e ogni esecuzione, ed è in un costante stato di flusso.

Infatti, crede che la sua ricerca dimostra che le sublussazioni vertebrali (segmenti spinali disfunzionali, vedi casella, pagina 33) portano ad una rottura nel modo in cui il cervello percepisce e controlla il movimento della colonna vertebrale. E questa disfunzione spinale non influenza solo il modo in cui il cervello percepisce e controlla la colonna vertebrale, ma anche come percepisce e controlla anche altre parti del corpo.

Quando il cervello ottiene anche informazioni leggermente sbagliate, costruisce una mappa errata che può ostacolare la segnalazione neurale in modo efficace come l'ingresso sensibile smorzato come un bendaggio o perdere il senso del gusto. E questo si traduce in un funzionamento difettoso.

Il dolore cronico e i disturbi neurodegenerativi sono stati legati a queste percezioni difettose dal cervello plastico.9 "Il dolore e le condizioni con altri sintomi non necessariamente accadono improvvisamente per nessun motivo. Possono svilupparsi lentamente senza la vostra consapevolezza, un po 'come un migliaio di cannucce sulla schiena di un cammello prima che si rompe ", dice Haavik. "Solo quando viene aggiunta l'ultima paglia, ti senti l'effetto".

Il team di Haavik ipotizza che le regolazioni spinali che ripristino il movimento normale ripristino anche più dati normali di dati dalla colonna vertebrale al cervello. Questo, a sua volta, consente al midollo spinale, al gambo cerebrale e al cervello di elaborare in modo più coerente le informazioni in ingresso.

"Crediamo che questo sia il meccanismo attraverso il quale gli aggiustamenti delle subluxioni vertebrali possono migliorare la funzione del sistema nervoso, come osservato quotidianamente nelle pratiche chiropratiche in tutto il mondo".

Mentre i ricercatori della Nuova Zelanda sono riluttanti a speculare sull'immunità, un nuovo corpo di ricerca dimostra l'interconnessione dei sistemi nervosi e immunitari. Un sistema linfatico completamente nuovo nel cervello è stato scoperto solo in 2015 da un team di ricercatori dell'Università della Virginia, 10, che evidenzia come è limitata la nostra comprensione del cervello e l'effetto del sistema nervoso sulla salute globale. Essa solleva anche altre domande su come migliorare un sistema può portare a miglioramenti nell'altro - e forse perché alcune persone sperimentano benefici alla loro malattia immunitaria-mediata con manipolazioni chiropratiche.

"Ciò che sta divenendo chiaro è che la cura chiropratica sembra influire sulla realtà interiore del nostro cervello ristabilendo la corretta elaborazione e l'integrazione delle informazioni sensoriali, che altera il modo in cui il nostro cervello controlla il nostro corpo", spiega Haavik.

"È così eccitante vedere che ci sono altri modi possibili ora per spiegare gli effetti della chiropratica che sono in realtà congruenti con la neuroscienza attuale", aggiunge. "È in realtà più profonda e potente di quanto avremmo mai potuto pensare".

I molti volti della chiropratica

Ci sono due scuole di pensiero in chiropratica: le 'meccaniche', che affermano che dovrebbe essere assorbito nella medicina mainstream come un trattamento standardizzato per il dolore al dorso e al collo; e dei "vitalisti" che credono che il trattamento sia molto più ampio, come lo hanno visto aiutare casi di stanchezza, dolori articolari, emicranie, allergie, asma, rassodare e addirittura infertilità.

Quest'ultima filosofia è radicalmente diversa dall'attuale paradigma medico. "Il corpo ha una capacità innata di guarire, a condizione che non vi sia interferenza", afferma Gilles LaMarche, vicepresidente delle relazioni professionali presso la Life University di Atlanta, Georgia, più grande università chiropratica del mondo. "È autosufficiente, self-maintaining e self-healing".

In questa visione vitale della chiropratica, quando si ottiene un'infezione o raschia il tuo ginocchio, il miglior praticante semplicemente aiuta il corpo a continuare con la propria attività spontanea e spettacolare di guarigione.

Il lavoro del chiropratico, come vedono i vitalisti, è quello di eliminare ogni interferenza nel corpo a livello della colonna vertebrale, che essi considerano centrali.

"La medicina convenzionale non interpreta i sintomi mentre interpretiamo i sintomi", spiega LaMarche dalla fine della chiropratica.

Per esempio, vede la febbre come uno dei meccanismi naturali del corpo per combattere l'infezione: aumentando la temperatura del corpo uccide batteri e virus e facilita altre funzioni immunitarie.

"Molti medici vedono la febbre così male, come qualcosa da ridurre", dice, "e danno Tylenol [paracetamolo], non considerandolo come una tossina che sta per rimanere nel fegato e quindi interferire con la guarigione e la salute".

Come chiropratica cambia il cervello

Allora cosa sta succedendo nel cervello dopo un aggiustamento chiropratico che potrebbe aumentare la forza muscolare nei pazienti affetti da ictus? Come dimostrato da uno studio 2016 dell'ospedale universitario di Aalborg in Danimarca, un'unica correzione chiropratica aiuta a migliorare qualcosa chiamato 'integrazione somatosensoriale' (quando il cervello riceve un accurato sensore, consentendogli di organizzare correttamente e di eseguire comportamenti successivi) .1

Tale cambiamento avviene soprattutto nella corteccia prefrontale, quella parte del cervello noto come un giocatore chiave nelle funzioni esecutive. È una sorta di centro di comando, integrando e coordinando gli ingressi neurali multipli da un ambiente in continua evoluzione per risolvere i problemi e raggiungere obiettivi.

"La cura chiropratica, trattando la disfunzione articolare, sembra cambiare l'elaborazione dalla corteccia prefrontale", concludono gli autori.

Quindi, mentre alcuni chiropratici (ei loro pazienti) potrebbero aver pensato che i loro aggiustamenti stessero apportando modifiche localmente e direttamente dalla colonna vertebrale, infatti, la modifica è apparentemente indiretta inviandosi al "comando centrale" (il cervello), poi reindirizzato indietro giù le catene neuronali per dare la percezione di dolore ridotto così come altri benefici.

"Ciò suggerisce che anche la cura chiropratica può avere benefici che superano semplicemente la riduzione del dolore o il miglioramento della funzionalità muscolare e possono spiegare alcune affermazioni riguardo a questo fatto da chiropratici", dicono i ricercatori dello studio.

Queste pretese includono la capacità di aggiustamenti per aumentare la resistenza muscolare e la stabilità del nucleo, migliorare il tempo di reazione e la propriocezione (la vostra consapevolezza della posizione del tuo corpo nello spazio) e quindi ridurre il rischio di lesioni.

Che cos'è una sublussazione?

A 1895 in Iowa, il fondatore della chiropratica, Daniel David Palmer, ha sostenuto di aver ripristinato l'udito del domestico sordo Harvey Lillard regolando la parte della sua colonna vertebrale che Palmer poteva sentire era "fuori allineamento".

Da questo ha ideato una teoria che i segmenti spinali "disallineati" o "fuori luogo" interferiscano con una corretta funzione nervosa e che "aggiustando" questi segmenti alla loro posizione normale allevia la pressione sui nervi e ripristina la funzione neurale.

Chiropratici valutano le spine per le aree in cui alcuni dei piccoli muscoli che si attaccano alle vertebre individuali sono diventati stretti a causa di lesioni, colpi su telefoni cellulari e computer o semplicemente eccessivo. Quando questi muscoli stretti provocano la torsione delle vertebre, le piccole ossa che compongono la colonna vertebrale, alcune parti delle ossa possono sporgere e sentirsi "disallineati" o "bloccati". Chiropratici lo chiamano "sublussazione" vertebrale o "restrizione congiunta".

"È più che un osso funziona o si muove in modo meno ideale - in un modo che non è" normale "per il corpo", dice Heidi Haavik.

E i chiropratici contravvengono questa anormalità "adattandola". "Non mettiamo le ossa di nuovo in posizione quando registriamo la colonna vertebrale", spiega. Lo scopo dei corti e rapidi movimenti delle regolazioni chiropratiche alla colonna vertebrale è quello di ripristinare la propria gamma naturale di movimento.

Come trovare un buon chiropratico

Tutti i chiropratici devono frequentare un università o un università chiropratica autorizzata e subire almeno quattro anni di formazione in anatomia, neurologia, fisiologia, radiologia, patologia, diagnosi clinica e nutrizione clinica, nonché tecniche di fisioterapia e chiropratica.

Nel Regno Unito, i chiropratici devono passare un esame nazionale per garantire la competenza. E 'illegale praticare senza prima registrarsi presso il Consiglio Generale Chiropratico.

Oltre a questi requisiti legali, chiropratici hanno una vasta gamma di approcci, specialità e tecniche. Assicurarsi di scegliere un chiropratico che:

· XNUMX€ Msoddisfa le tue esigenze particolari. Alcuni chiropratici prendono un approccio biomeccanico, o trattano una stretta gamma di condizioni e vedono solo le persone quando hanno un problema, come il dolore, mentre altri prendono un approccio "benessere" e curano le persone per prevenire problemi. Molti chiropratici hanno particolari aree di attenzione: lesioni sportive, gravidanza, bambini o addirittura medicina funzionale, prove di carenze metaboliche quali bassi livelli di vitamina D e supplementi di prescrizione.

· XNUMX€ Ha una buona reputazione. Vale la pena considerare se altre persone hanno avuto buoni risultati.

· XNUMX€ Parliamo con te senza alcun costo per discutere le vostre esigenze e le loro competenze e servizi, e impiega tecniche adatte a voi. Alcuni chiropratici utilizzano solo le regolazioni manuali, mentre altri utilizzano dispositivi come tabelle di esame delle tavole rotonde che si muovono quando il chiropratico si adegua in modo che l'impulso sia fornito dall'azione di rilascio degli utensili da tavolo e da attivatori che assomigliano a un pneumatico- manometro e sono attivati ​​a molla per fornire piccoli e precisi impulsi controllati a aree come la colonna cervicale (collo). Alcuni possono anche essere addestrati in tecniche come l'agopuntura, l'aguglio secco (aghi di agopuntura vengono inseriti nel tessuto muscolare per stimolare il rilascio di "punti di innesco", dove i muscoli sono entrati nello spasmo) e la tecnica di rilascio attivo (ART). muscoli, legamenti e tendini per ridurre lo stress comune.

· XNUMX€ Esegue una valutazione approfondita prima di iniziare il trattamento. Bisogna fare una storia medica e un esame fisico per escludere le condizioni che richiedono un ulteriore rinvio o che non debbano essere trattate dalla chiropratica. Un chiropratico è addestrato per eseguire e leggere i raggi X, a volte richiesti, ma solo se soddisfano criteri standardizzati.

· XNUMX€ Ti dà chiaro le misure di risultato per valutare il miglioramento, quali meno dolore o un senso migliore del benessere generale.

· XNUMX€ Ti dà abbastanza tempo e attenzione. Il miglior praticante è anche un allenatore o un partner che può aiutarti a raggiungere il tuo miglior stato di salute. Scegliete solo qualcuno che ti aiuti veramente.

Fonte: Celeste McGovern

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