Chiropratici e Naturopaths Crusade Trattamento Naturale Come Opioid Crisis Explodes

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Cogliendo l'epidemia di oppiacei come un'opportunità per espandere la propria portata, i naturopati ei chiropratici stanno aggressivamente facendo pressioni sul Congresso e sui governi statali per elevare il ruolo delle terapie alternative nel trattamento del dolore cronico. Hanno segnato diverse vittorie negli ultimi mesi, e spero che l'amministrazione Trump darà loro un ulteriore impulso.

Il loro argomento più potente: Noi non prescrivere pillole di dolore addictive

Sciogliendo i prodotti farmaceutici, trattare il dolore con tutto, dall'agopuntura al massaggio alle pomate dell'olio di ricino. Offrono integratori a base di erbe e pillole omeopatiche.

Ci sono poche rigorose ricerche scientifiche per sostenere tali trattamenti. Eppure i pazienti spesso dicono di sentirsi sollievo. E i fornitori dicono che i loro approcci alternativi sono vitally necessari in un momento in cui più di dieci persone di 30,000 muoiono di overdose di opioidi solo negli Stati Uniti - e metà di quelle morti coinvolge un antidolorifico prescrizione, secondo i centri per il controllo e la prevenzione delle malattie.

"Sono sorpreso che con la crisi in cui è oggi, più persone non stanno prendendo su trattamenti alternativi", ha detto John Falardeau, un vice presidente senior con l'American Chiropractic Association.

I chiropratici hanno ottenuto una grande vittoria recentemente in Oregon, dove il programma Medicaid statale ha deciso di coprire la regolazione spinale per il dolore alla schiena inizia in 2016. Vermont, Virginia e Nevada stanno prendendo in considerazione movimenti simili.

Un'altra vittoria è arrivata all'inizio di quest'anno, quando il College of Physicians americano ha raccomandato interventi non chirurgici come l'agopuntura, lo yoga e la cura chiropratica come trattamenti per i dolori alla schiena.

"L'American College of Physicians è il nostro nuovo migliore amico", ha detto Robert Hayden, un chiropratico georgiano e portavoce della American Chiropractic Association. Hayden ha detto che l'industria considera la decisione "un risultato diretto del fatto che siamo in una crisi da oppioidi in questo paese".

Sperando per aiuto dall'amministrazione di Trump

Sperando di fare ancora più incursioni, entrambi naturopati e chiropratici stanno promuovendo il Congresso per spingere il sistema sanitario degli Affari dei Veterani ad assumere fornitori alternativi. I chiropratici stanno inoltre impegnando un ruolo nel National Health Service Corps, che mette i fornitori a lavorare nei centri di salute della comunità, spesso nelle zone rurali.

E questo mese, naturopati scenderanno a Washington, DC, per una riunione di tutto il dolore cronico. "I medici naturopati sono pronti ad essere i leader nella lotta contro l'epidemia di oppiacei", sostengono i materiali promozionali.

I laboratori di dolore saranno seguiti da una conferenza di tre giorni per fissare un programma di lobbying e insegnare a tecniche di organizzazione naturopati.

L'Associazione Americana dei medici naturopatici vede chiaramente un'apertura per guadagnare: l'arrivo dell'amministrazione di Trump e un nuovo Congresso controllato dal repubblicano "apre nuove opportunità per l'AANP a spingere per la non discriminazione assicurativa, per includere [naturopati] in il VA e sottolineare che la cura naturopatica è un'alternativa molto necessaria agli oppioidi per il trattamento del dolore cronico ", dichiara il sito web dell'AANP.

Anche i chiropratici sono fiduciosi. Il presidente Trump ha parlato di dare a più americani l'accesso a conti di spesa flessibili per l'assistenza sanitaria. Questo, dicono, renderà più facile per i consumatori pagare i trattamenti che l'assicurazione non copre, come la cura chiropratica.

"Penso che vedano un'apertura. Se funziona effettivamente o no è secondaria. È fondamentalmente un'apertura per cercare di rivendicare alcuna legittimità ".

Il dottor David Gorksi, oncologo chirurgico

Alcuni medici mainstream - che spesso vanno da uno scettico a critici criminali della medicina alternativa - sono prudenti. Essi temono che i naturopati oi chiropratici possano persuadere i pazienti con gravi malattie per scongiurare la cure mediche convenzionali. E sottolineano che alcuni trattamenti a base di erbe interagiscono male con chemioterapia o altri prodotti farmaceutici.

Altri scettici respingono la spinta per reclamare un ruolo nel trattare il dolore come un trucco di pubbliche relazioni.

"Penso che vedano un'apertura", ha detto il dottor David Gorski, un oncologo chirurgico e un redattore del blog Science-Based Medicine. "Se effettivamente funziona o no è secondaria. È fondamentalmente un'apertura per cercare di rivendicare alcuna legittimità ".

Lo trova particolarmente arrabbiato che i fornitori alternativi spesso mescolano consigli sani sulla dieta e sull'esercizio, tratti dalla medicina tradizionale, con terapie frange che non hanno alcuna prova dietro di loro, come le pillole omeopatiche. "Diventa difficile per la persona media capire cosa sia e non è squallore", ha detto.

Ma altri medici prendono con cautela l'idea di nuovi modi per trattare il dolore cronico. Dicono se rimedi alternativi aiutano - anche se solo attraverso un effetto placebo - i pazienti possono essere in grado di evitare le pillole addictive.

Aiutare i pazienti a ottenere il controllo del loro dolore

Emily Telfair, un naturopath nel Maryland, ha detto che spesso vede i pazienti di dolore cronico che si sentono frustrati che i trattamenti convenzionali non hanno funzionato per trattare il loro dolore. O quei pazienti non sono stati in grado di tollerare gli effetti collaterali duri del farmaco dolore. Vengono a lei sperando di sollievo.

"Questo è il posto dove la medicina naturopatica brilla. Offre un'altra opzione per coloro che non hanno trovato aiuto ", ha detto Telfair.

Telfair utilizza una terapia di massaggio, incluso un tipo specifico di trattamento chiamato massaggio craniosacrale. Inoltre invia i pazienti a casa con pacchetti di olio di ricino e creme topiche per applicare ai loro punti di dolore, che tutti dicono sono modi non invasivi "per invitare il corpo a guarire e lasciar andare il sintomo cronico".

"Offre un'altra opzione per coloro che non hanno trovato aiuto".

Emily Teflair, naturopata

Ha detto che il suo lavoro non è sempre quello di curare il dolore di un paziente - è quello di aiutare i pazienti a vedere che il loro dolore non sarà sempre inesorabile e opprimente e per aiutarli a ottenere il controllo.

"Sapere che il loro dolore può essere diverso da un giorno all'altro, che è uno strumento molto potente", ha detto. "So che non posso aiutare chiunque con dolore cronico. Ma tu puoi cambiare la relazione con il dolore. "

Questo è stato il caso di 70-anno-vecchio James Fite, che ha avuto entrambi i fianchi sostituiti e ora ha bisogno di una spalla sostituita. È in attesa di avere l'intervento chirurgico a causa del suo dolore cronico.

"È sempre lì. A volte è solo accecante, eccitante ", ha detto. Ma ha trovato sollievo con una cura acupuncturista e naturopatica da Telfair.

Utilizza olio di ricino roll-on, attacca ad una dieta anti-infiammatoria, e riceve anche una terapia di massaggio. Altre volte, prende gli oppioidi. Fite ha detto che ha avuto fornitori 15 cercando di trattare aspetti del suo dolore. Sente che il suo agopuntore e Telfair sono i più "sintonizzati" alla condizione del suo corpo.

"Nessuna di queste cose è cura di tutto per una condizione cronica come la mia", ha detto. "Ma io ho ottenuto tanto aiuto da loro come da nessuno".

Con varie combinazioni di trattamenti, Fite ha detto che è più in grado di gestire il suo dolore di quanto non sia stato prima. Ha trovato l'energia per insegnare scacchi dopo la scuola due volte a settimana in una biblioteca vicina e può trascorrere più tempo a giocare con i suoi nipoti.

Altri naturopati dicono di vedere il loro obiettivo come trovare e affrontare la causa principale del dolore di un paziente. E sostengono che abbiano più tempo di un medico per farlo.

"Non è così semplice come un sostituto di un oppioide. Noi trattiamo la causa del dolore. Non la maschiamo solo con un antidolorifico ", ha detto Michelle Brannick, un fornitore naturopatico in Illinois che commercializza i suoi servizi in modo specifico ai pazienti affetti da dolore. Brannick si basa su arnica omeopatica e supplementi a base di erbe, tra altri trattamenti.

Un approccio cauto dai medici

I contribuenti sovvenzionano circa $ 120 milioni all'anno in sovvenzioni federali per la ricerca di medicinali alternativi attraverso gli Istituti Nazionali di Salute.

Anche dopo tutta questa ricerca, il dottor Josephine Briggs, direttore del Centro nazionale per la salute complementare e integrativa del NIH, ha detto che è consapevole che non esistono prove molto robuste per sostenere molte terapie alternative di dolore.

"Non possiamo chiamare questo slam dunk. Questa non è una situazione in cui abbiamo una risposta facile per un problema clinico duro ", ha detto.

Ma ha sottolineato che molti rimedi alternativi sono abbastanza a basso rischio. E alcuni medici aprono la loro mente all'idea - con cautela.

"Come medico, non avrei mai solo detto:" Hai dolore, quindi ti mettiamo solo a farmaco doloroso ", ha detto il dottor Andrew Esch, un clinico e consulente con il Centro per anticipare la cura palliativa in New York.

I medici sottolineano che il dolore può variare selvaggiamente da un paziente all'altro, e i trattamenti non saranno uguali per tutti i pazienti. "Talvolta è la terapia fisica e Motrin, a volte è agopuntura e antidepressivi", ha detto Esch.

Il dottor Charles von Gunten, specialista di assistenza palliativa presso l'OhioHealth, ha accettato terapie alternative come l'agopuntura e il massaggio possono essere parte di un toolkit del medico.

"Non sono né - né tipi di approcci - spiegò.

"Come medico, non direi mai:" Hai dolore, quindi ti mettiamo solo a farmi soffrire la medicina "."

Dr. Andrew Esch, esperto di assistenza palliativa

Ma i medici sono inoltre impegnati nell'invio di pazienti affetti da tumore o da altri con malattie gravi a un provider naturopatico che potrebbe convincerli ad uscire dalla chemioterapia oa rinunciare alla cure mediche convenzionali.

«È certamente una preoccupazione», disse Briggs. C'è anche la preoccupazione che i rimedi omeopatici come il mosto di St. John interferiranno con i farmaci prescritti dal paziente e rendono meno efficaci tali farmaci. Incoraggiare i pazienti affetti da dolore per sperimentare trattamenti alternativi potrebbe aprire la porta a tali rischi.

Ma Esch ha detto che non vede queste preoccupazioni come un motivo per i medici di respingere approcci naturopatici che i loro pazienti con dolore cronico sono interessati a provare. La maggior parte dei pazienti che vede utilizza una sorta di trattamento alternativo - e molti continueranno a farlo se i medici lo amano o no, ha detto.

"Se qualcuno sta per prendere la cartilagine di squalo perché pensano che farà meglio il loro dolore, il mio approccio non è quello di dire subito no", ha detto.

Al contrario, esamina le prove, gli effetti collaterali e le potenziali interazioni farmacologiche che potrebbero mettere a rischio un paziente. Se sembra sicuro per un paziente provare, gli dà la luce verde e controlla regolarmente per vedere se sta aiutando.

"Fa parte della responsabilità dei medici di sapere cosa la gente sta prendendo e non respingere, perché è il nostro compito di sapere che lo faranno in sicurezza", ha detto.

Uno Stato pesa i costi di trattare il dolore

Molti integratori alimentari - che non devono passare attraverso una revisione regolamentare per la sicurezza o l'efficacia prima di colpire il mercato - sono relativamente poco costosi: gli acquirenti possono bloccare le compresse arnica omeopatiche 60 fuori da una scaffalatura della droga per meno di $ 10.

Ma altre terapie alternative possono essere costose: per esempio, il massaggio craniosacrale e l'agopuntura possono eseguire ogni giorno $ 100 per una sessione di ore, e i pazienti potrebbero avere bisogno di visite multiple ogni mese.

Il piano sanitario dell'Oregon, che è la versione statale di Medicaid, ha pesato quelle spese per decidere se coprire la regolazione chiropratica per il dolore alla schiena.

La cura chiropratica costa più di un breve corso di oppiacei: una singola regolazione delle vertebre può costare circa $ 65. Ma i funzionari della salute sperano di risparmiare nel lungo periodo riducendo il numero di persone dipendenti dagli oppioidi.

"Stiamo cercando di offrire alcune di queste opzioni di trattamento fin dall'inizio, con l'obiettivo di cercare di ridurre la transizione da dolore acuto al dolore cronico", ha dichiarato Denise Taray, che coordina la Oregon Pain Management Commission.

Quella commissione ha guidato la ricerca su quali trattamenti dovrebbero essere coperti e alla fine raccomandato che lo stato Medicaid coprire la cura chiropratica. Ora stanno esaminando trattamenti di medicina alternativa per altre condizioni di dolore, come la fibromialgia.

"Siamo tutti concentrati sull'epidemia oppiacea e la gestione della prescrizione", ha detto Taray. "La parte che sembra ancora cadere tra le crepe è la prospettiva del paziente e il trattamento e la cura del dolore".

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